Analysis of Head of administration (AST-4) in EU Delegations EPSO/AST/153/22

Dear all,

It looks like yesterday when the last competition for Heads of Administration in EU Delegations took place… wait, it was 2018/19!! In fact the results were published in October 2019. Apparently there is still a need for brave people willing to face the challenge of working around the globe and alternating those places periodically with Brussels… to do what? Well, that is clearly explained in the image below:

[si buscas la versión en español – click aquí]

Pay attention to the security clearance, if you are a Russian spy, it might be a problem to get one

And yes! We know you count on an earlier post analysing this competition but let’s be honest, everybody was on holidays (even us). Now is the time when you are preparing your application, so we are just in time with this post… and one extra announcement: We have already released our Youtube video explaining the TALENT SCREENER.

How many spots are available? When does it begin?

A good number of spots are available (40 spots in total, same as in the previous competition) and you will have more than 2 months to apply. Be careful! The process will be open until 27 September NOON (let’s say 11.59 AM CET). Until then, you can fill in and validate your application. Approximately, you have been given more than two months, but as we said before, now that you are back from the holidays is when have probably started to fill in your application, so as of now you have 3 weeks ahead (if you are reading this around the time of publication), more than enough but don’t fall asleep.

What are the criteria to be a candidate?

The general criteria, as usual: Enjoy full rights as a citizen of one of the 27 Member States of the EU (UK is no longer an option), meet any obligations under national laws on military service, and meet the character requirements for the duties concerned.

Specific criteria – languages

Here you have the language mix for this competition.

LANGUAGE 1: You can choose among the 24 official languages of the EU and you should have, minimum, a C1 level. If you are a native speaker, you should qualify yourself as C2 and CAREFUL! Do not put any item of the level of language under C1 (otherwise you will be disqualified automatically). The CBT (verbal, numerical and abstract reasoning) test will take place in this language 1 and also we can fill in our application (except the Talent Screener) in this language.

LANGUAGE 2: ENGLISH or FRENCH (and must be different from language 1). Here we need a B2 level minimum (no need for a degree to justify it, the assessment centre will be in this language and if you can work through it, then you have the level required). Remember not to put any item (written, oral level, or any other) below B2 level in your application.

REMINDER – Language 1 and language 2 (English) cannot be the same. Even if you try, the application form will alert you. The communication with EPSO can take place in one of the languages you have declared in your application form at B2 level or higher.

preparing great cocktails doesn’t count as relevant professional experience in the field …yet

Specific conditions – Work experience and studies

Be aware! To explain the part «relevant professional experience » in this case, means that when describing your professional experience in the application (CV- work experience), you must clearly identify the experiences and activities equal or similar to those you are expected to do in the European Institutions and described in the notice (annex I – DUTIES). And don’t despair, if you find this task difficult, our free webinar (here the recording) on this competition can be key to give you some useful tips for the talent

What are the competition phases? What are the test I have to pass?

Based on the notice of competition + our experience we split the process in 5 phases : 1) Fill in the application, 2) CBT- computer based test, 3) Eligibility check, 4) The Talent evaluation, 5) the Assessment Centre and the party at the end is optional.

  • Phase 1 – Fill in the Application – You’ve got until 27 September (noon) to send your application and before that, to fill it in with love and care. This is the first step of the competition and the way to differentiate yourself from the other candidates and all their experience (honestly, we don’t think EPSO expects thousands of candidates, but a few hundreds with good and long CVs) in relation with the profile.
  • (wait we are still in phase 1) What is a TALENT SCREENER? This is a list of questions related to your academic and professional background that you must answer in your application, you can find the questions on the Annex II of the notice of competition. The board of the competition is in charge of evaluating the answers. Keep in mind that all candidates in the same profile and field answer the same questions. Like this, the responses of all the candidates are structured in the same way, which allows the board to make an evaluation (as objective as such a type of test allows) of the compared merits of all the candidates. Remember to look at annex IV or the application form for all the details, and if you think we can be of help, come to our our free webinar (here the recording – click on like if you found it useful). If not convenient, take a look to our past webinar on a Talent Screener.
  • PHASE 2 – CBT Once you submit your application, the first challenge that you will have to face is the CBT (computer-based test). We know, you thought you had escaped it (most competitions have it at the end now, but not the case for this one)… So, keep dreaming. Still, you don’t need a high mark to pass the CBT, only 20 points out of 40 are enough to pass it.
  • PHASE 3 – Eligibility. Here you can do nothing but wait until you pass the CBT, and it will take long until you know the outcome, several months at least. It is now up for the board to read your CV and check whether you have enough years of relevant experience (6 years minimum or 9 depending on your academic records) and can therefore be deemed eligible. This will be done solely based on your application (CV part) that you filled in in language 1.
  • PHASE 4 – Talent Screener evaluation. Once you have been deemed eligible (by December/January hopefully) and all candidates have been evaluated, you and all the candidates will get an email letting you know whether you made it to the Talent Screener (BUT it doesn’t mean that you are in the assessment yet). The Talent screener evaluation will be conducted using only the information you provided within the Talent Screener section (in language 2), they don’t cross reference with the rest of your application or Google. You should therefore include all the relevant information in your answers, even if already mentioned in other sections of your application form. The questions are published in annex IV of your notice of competition (see picture above), we spoke about this in phase 1. The best of all this is that up to a total of 3 times the openings will go to the Assessment Centre. We are talking about about 120 candidates in total (if our math is right… yes it is :-)!
  • PHASE 5 – Assessment Centre. Congrats! You are one of the hundred and twenty candidates with the highest marks in the Talent Screener and you have been invited to the Assessment Centre, the final round. In this round, you will also have to present all your papers in digital format (it used to be a USB memory stick before, now in the online Assessment Centre you will have to upload the pertinent papers before having the test), so prepare them in advance to avoid rushing in the last minute.
  • Now talking about the tests that you will have to face at the Assessment Centre, the competition turns into a classic. You will need to sit the Case Study and the Situational Competence Based Interview (SCBI). Between these two tests you can gather a total of 70 points, with the particularity that you need a combined overall 35/70 to pass but no minimum marks per competence. It means that you should avoid doing a bad Case Study or SCBI in general, but you have some margin to fail some of the specific questions within each test.
Some practice, some effort and a some guidance and it will be done 😉
  • The more points we get in the competences part, the better (we can help with that). Still, the key part is the field-related test, where you will have to demonstrate your knowledge, and above all, your relevant experience for this position. To do so, you will have the Interview in the Field (also structured but with a clear focus on your work experience), a test wherte you can get up to 100 points (we can help with that too).

Once you are done with the Assessment Centre, EPSO will check your documents, starting from those who got the highest score and until they got 40 candidates. Then, after 2 or a few more months waiting for it, you will get the results the final list with those chosen to go to the Olympus of the reserve list (and from the Olympus to any other part in the world, remember the Olympus is in Greece and there not EU delegations there, only in non-EU countries).

Now lets go with 3 of your most typical questions: Salary, work expectations and when EPSO will contact you (timing of the competition).

How much will my salary be?

Table of the amounts of basic monthly salaries for each grade and step in function groups AD and AST referred to in Article 66 of the Staff Regulations, applicable from 1 January 2022, in red the salary for AST4

One of the most typical questions of the candidates is the salary that you will get. An AST3 (step 2) will join the institutions with a salary starting at 4.500 € and this can be higher depending if you have family dependent on you and other conditions. To that you will have to add 16% extra of expatriation allowance and subtract the cost of the taxes (you pay taxes to the European Commission), health insurance and pension, all them proportional to your salary, so expect around the same amount, 4.500 € in net salary. By the way, we refer to step 2 as any first entrant in the institutions can’t join above that step, it means you have at least 3 years of professional experience, what in this competition, is obvious. And if you are worried about life in expensive countries the basic remuneration is supplemented by an allowance linked to the living conditions prevailing at the place of employment, so don’t worry too much.

What can I expect of this job?

We invite you to check the Annex from the notice of competition. As you can see from the image, it sends you to Annex I to find all the details of your expected tasks to be performed once you are a Head of Administration in an EU Delegation. If you are to lazy to check there, click on the images below:

When will EPSO contact me? timing of the competition?

All the situations under which EPSO will write you in your profile, not by email, although sometimes we may get a warning message.

The expected calendar for this competition is the following: after the closure date for the submission of the applications and the CBT, they will run the eligibility checks in Autumn, and then the Talent Screener during the Winter. So get ready to confront the CBT this Autumn and the Assessment Centre in Spring 2023!!

When will EPSO contact me? Many of you ask about when EPSO will tell you that you have passed to the next phase, or have been invited to the Assessment, or…. you read/heard rumors about the development of the competitions. Better to isolate yourself from that noise and focus on the real messages. EPSO commits itself (it’s in Annex II of the notice) to communicate with you after the Talent Screeners have been evaluated to inform you on the results and to invite you to the Assessment Centre. In the meantime, it can take weeks or months to receive any information, so keep calm. You can always contact EPSO too, as candidates you are entitled to do so but be careful, replies can be a bit cryptic or copy/paste from the notice.

Can you help me?

Let share some useful links for this competition and any other. First we can help you with the application (here more info). Also don’t forget our training for Assessment and our next webinar on this competition (use this form to get an invitation) .

List of useful resources

  1. El CBT o los test psicotécnicos (ES)
  2. The Assesment centre (EN)
  3. 10 free resources (EN/ES).
  4. YSE trainings
  5. YSE – youtube
  6. YSE – Telegram (info on vacancies, competitions and trainings)

Análisis de la oposición Jefes de Administración (AST-4) en delegaciones de la UE EPSO/AST/153/22

Hola a todos,

Parece que ayer cuando tuvo lugar el último concurso para Heado de Administración en la delegación de la UE… espere, era ¡2018/19! aunque arrancó en 2018, los resultados se publicaron en octubre de 2019. Pues bueno, aparentemente todavía hay necesidad de personas valientes dispuestas a enfrentar el desafío de trabajar en todo el mundo y alternarlo periódicamente con Bruselas (eso si que es de personas valientes)…vale..pero…¿para hacer qué? te damos una pista en la imagen a continuación [if you are looking for the English version of this article – click here]

Presta atención a la autorización de seguridad, si eres es un espía ruso, podría ser un problema conseguir una.

Y ¡sí! sabemos que contabas con un post analalizando la oposición un poco antes, pero seamos honestos, todo el mundo estaba de vacaciones (incluso nosotros) y es ahora cuando está preparando su aplicación, así que estamos justo a tiempo para que y con un anuncio adicional : Ya tenemos nuestro video explicando el TALENT.

¿Cuántas plazas hay? ¿Hasta cuando puedo presentar la candidatura?

En esta oposición un buen número de plazas están disponibles (40 puestos en total, igual que en la anterior convocatoria) y con tiempo de sobra para rellenar la candidatura. ¡Ten cuidado! El proceso estará abierto hasta el 27 de septiembre NOON (digamos 11.59 AM CET). Hasta entonces, puede rellenar y validar tu candidatura. Aproximadamente, te han dado más de dos meses (se publico a mediados de julio), pero como dijimos antes, ahora estás de vuelta de vacaciones y es cuando comienzas, así que tienes 3 semanas por delante (si estás leyendo esto por primera vez), más que suficiente pero no te duermas en los laureles o el cocotero, que es lo mismo.

¿Cuáles son los criterios para ser candidato?

Los criterios generales, como de costumbre: Gozar de plenos derechos como ciudadano de uno de los veintisiete Estados miembros de la UE (el Reino Unido ya no es una opción), cumplir las obligaciones derivadas de la legislación nacional en materia de servicio militar y cumplir los requisitos de carácter para las funciones de que se trate.

Specific criteria – languages

Aqui va el mix de lenguas en el que serán las pruebas y en las que tienes que rellenar la candidatura (lengua 1) y el talent (lengua 2) – ojito con eso.

LENGUA 1: Puede elegir entre las 24 lenguas oficiales de la UE y debe tener, como mínimo, C1. Si eres un hablante nativo, debe calificarlo como C2 y ¡Cuidadín! no pongas ningún elemento del nivel de idioma más bajo de C1 (de lo contrario, te descalican de forma automática). Las pruebas CBT (razonamiento verbal, numérico y abstracto) se realizarán en LENGUA 1 y también podemos rellenar nuestra solicitud (excepto el Talent Screener) en este idionma.

LENGUA 2: Inglés o francés (y debe ser diferente de la lengua 1). Aquí necesitamos un nivel mínimo B2 (sin necesidad de tener un título para justificarlo, el centro de evaluación/assessment será en este idioma y si puedes superar las pruebas de selección, entonces tienes el nivel requerido). Recuerda no poner ningún elemento (escrito, oral o cualquier otro) por debajo del nivel B2 en tu candidatura.

Recordatorio: la lengua 1 y la lengua 2 (inglés o francés) no pueden ser los mismos. Incluso si lo intentas, el formulario de solicitud te avisará. En el lado positivo, la comunicación con EPSO puede tener lugar en una de las lenguas que haya declarado en su formulario de solicitud a nivel B2 o superior.

Aviso, la habilidad de preparar caipirinha no cuenta como experiencia profesional relevante para el puesto…aún.

Condiciones específicas – Trabajo y estudiso necesarios

¡Atención! a tener en cuenta para explicar la parte de «experiencia profesional relevante» . En este caso, significa que al describir su experiencia profesional en la solicitud (CV- experiencia laboral), debes identificar claramente las experiencias y actividades iguales o similares a las que se espera que realices en las instituciones europeas y descritas en la convocatoria (anexo I — DUTIES/TAREAS). Y no te desesperes, si te resulta difícil identificarlo, nuestro webinar gratuito (aquí la grabación) sobre este concurso puede ser clave para darte algunos consejos útiles al respecto.

¿Cuales son las fases de la oposición? ¿Qué pruebas tendré que superar?

En base a la convocatoria de la oposición y sumado a nuestra experiencia, vamos a dividir el proceso en 5 fases: 1) completar la solicitud, 2) CBT- test psicotécnicos 3) Verificación de Elegibilidad/requisios 4) La evaluación del «Talent Screener»5) el Centro de Evaluación y fiesta por aproba al final es puramente opcional (invitarnos resulta aconsejable).

  • Fase 1 — Rellena la solicitud — Tienes hasta el 27 de septiembre (mediodía) para enviar tu solicitud y antes de eso, dale amor y cuidado. Este es el primer paso de una oposición y la forma de diferenciarse de los demás candidatos y toda su experiencia (honestamente, no creemos que EPSO espere miles de candidatos, sino unos pocos cientos con currículums buenos y largos) en relación con el perfil..
  • (espera que todavía estamos en la fase 1) ¿Qué es un TALENT SCREENER? Fáci, es es una lista de preguntas relacionadas con tu formación académica y profesional , a las cuales debe responder en tu solicitud. Puedes encontrar las preguntas en el anexo II de la convocatoria de oposición. El tribunal de la oposición se encarga de evaluar las respuestas. Ten en cuenta que todos los candidatos en el mismo perfil y campo responden a las mismas preguntas. De esta manera, las respuestas de todos los candidatos se estructuran de la misma manera, lo que permite al tribunal realizar una evaluación (de forma tan objetiva como es posible) de los méritos de todos los candidatos de forma comparable. Recuerde mirar el anexo IV o el formulario de solicitud para todos los detalles, y si crees que podemos ser de ayuda, echale un vistazo a nuestro seminario web gratuito (aquí la grabación).
  • Fase 2 -CBT o Test psicotécnicos — Una vez enviado a tiempo su solicitud, el primer desafío al que nos tendremos que enfrentar es el CBT (prueba basada en ordenador por sus siglas en inglés). Lo sabemos, pensaste que te habías escapado (ultimamente la mayoría de las oposiciones tienen este prueba al final, pero no aquí) finalmente se tendrá que hacer al principio del proceso. Aún así, no necesita mucho para aprobarlo (como un examen CAST ordinario) no hay necesidad de tener una puntuación alta, solo 20 puntos de 40 son suficientes para aprobarlo. (si necesitas apoyo al respecto, puedes venir a nuestro curso de CBT)
Más fácil de lo que pueda paracer
  • Fase 3 — Elegibilidad. Aquí no puede hacer nada más que esperar después de pasar los test (CBT), toca armarse de paciencia hasta que sepa el resultado, lo cual serán al menos varios meses. Ahora es tarea del tribunal leer tu CV y comprobar que tiene suficientes años de experiencia relevante (6 años mínimo o 9 dependiendo de tus estudios) para ser candidato/a elegible. Esto se hará únicamente en función de su solicitud (parte CV) que habías rellenado en lengua 1.
  • Fase 4 — Evaluación de Talent Screener. Una vez que haya sido considerado elegible (con suerte, antes de diciembre/januario) y todos los candidatos hayan sido evaluados, usted y todos los candidatos recibirán un correo electrónico informando sobre esto y que avanzan al Talent Screener (pero no significa que aún estén en la evaluación). La evaluación del evaluador de talentos comenzará a utilizar únicamente la información proporcionada en esta sección de Talent Screener (en el idioma 2), no se cruzan con el resto de su aplicación o Google. Por lo tanto, debe incluir toda la información pertinente en sus respuestas, incluso si ya se ha mencionado en otras secciones de su formulario de solicitud. Las preguntas se publican en el anexo IV de su anuncio de oposición (véase la imagen anterior) sobre este tema en la fase 1. Lo mejor de todo es que hasta un total de 3 veces las aperturas se destinarán al Centro de Evaluación. Estamos hablando de unos 120 candidatos en total (si nuestras matemáticas tienen razón… sí lo es:-)!
  • Fase 5 — Centro de Evaluación/Assessment . ¡Felicidades! eres uno de los ciento veinte candidatos con las puntuaciones más altas en el Talent Screener y has sido invitado/a al Centro de Evaluación (Assessment para los amigos), la ronda final. Además de las pruebas, en esta fáse te toca presentar toda la documentación que pruebe tu experiencia profesional y académica, Tendrás que presentarlo en formato digital (antes era una memoria USB, ahora en el Centro de Evaluación online tendrás que subir los documentos pertinentes a tu perfil de candidato, antes de la primera prueba), así que prepáralos con antelación para evitar ir con prisas en el último minuto.
  • Ahora hablando de las otras pruebas de tu assessment, vamos hablar de los grandes clásicos. Frente a ti dos de las pruebas más típicas a las que te puedes enfrentar: El estudio de caso y entrevista situacional sobre competencias (SCBI para los amigos). Entre las dos pruebas se puede reunir un total de 70 puntos, con la particularidad de que se necesita un total combinado de 35/70 para superar, pero no las puntuaciones mínimas por competencia. Significa que no puedes hacer, en general, un mal caso o SCBI, pero tienes margen para fallar algunas de las preguntas
Some practice, some effort and a some guidance and it will be done 😉
  • Cuantos más puntos obtengamos en parte en competencias, mejor (podemos ayudar con eso). Sin embargo, la parte clave es la prueba relacionada con el campo de especialidad, donde tendrás que demostrar tus conocimientos y, sobre todo, su experiencia relevante para este puesto. Para ello, tendrás que superar la Entrevista en el Campo (también estructurada pero con un enfoque claro en su experiencia laboral) donde podrás obtener hasta 100 puntos (también podemos ayudar con eso ).

Una vez finalizada la evaluación, la EPSO revisará sus documentos, comenzando por aquellos que obtuvieron la puntuación más alta y hasta que tengan 40 candidatos verificados con éxito. Luego, después de 2 o unos meses más de espera, obtendrás los resultados de la lista final con los elegidos para ir al Olimpo de la lista de reserva (y desde el Olimpo a cualquier otra parte del mundo, recuerde que el Olimpo está en Grecia y no hay delegaciones de la UE allí, solo en países no pertenecientes a la UE)

Ahora vamos con 3 de sus preguntas más típicas: Salario, expectativas de trabajo y cuándo se pondrá en contacto con usted la EPSO (tiempo del concurso).

¿Cuánto voy a cobrar?

Tabla con los sueldos base mensuales para cada grado y escalón en los grupos de funciones AD y AST a que se refiere el artículo 66 del Estatuto, aplicable a partir del 1 de enero de 2022, en rojo el sueldo de AST4.

Una de las preguntas más típicas de los candidatos. Un AST3 (paso 2) se incorporará a las instituciones con un salario de salida superior a 4,500 EUR y esto puede ser mayor dependiendo de si tienes familia dependiente de ti y otras condiciones. A eso tendrás que sumar un 16 % extra de tasa de expatriación y restar el coste de los impuestos (pagas impuestos a la Comisión Europea), seguro de salud y pensión, todos ellos proporcionales a tu salario, así entre lo que entra y sale, espera alrededor de la misma cantidad, 4,500 EUR, en salario neto. Por cierto, nos referimos al step 2 ya que cualquiera que entra nuevo en las instituciones no puede entrar por encima de ese «step», ese nivel se adquiere si demuestras que tienes al menos 3 años de experiencia profesional, lo que en esta oposición, es obvio. Y si te preocupa la vida en países caros, la remuneración básica se complementa con una asignación vinculada a las condiciones de vida que prevalecen en el lugar de trabajo, así que no es para tanto 😉

¿Qué puedo esperar de mi trabajo?

Te invitamos a consultar el anexo I de la convocatoria de la oposición. Como puedes ver ahi se detalle las principales tareas previstas en el puesto, una vez que sea jefe de administración en una delegación de la UE. Si te entra la pereza de mirarlo en la convocatoria, haz clic en la imagen a continuación:

¿Cuándo me contactará EPSO? ¿Cómo irá mi oposición?

En la convocatoria figuran todas las situaciones en las que EPSO te escribirá en tu perfil, no por correo electrónico, aunque a veces podemos recibir un mensaje de advertencia.

El calendario previsto para esta competición es el siguiente: después de la fecha de cierre para la presentación de las solicitudes y realizar el test psicotécnicio ( CBT), se llevarán a cabo los controles de elegibilidad en otoño y luego el Talent Screener durante el invierno. ¡Así que prepárate para enfrentarte al CBT este otoño y al Centro de Evaluación en la primavera de 2023!

¿Cuándo se pondrá en contacto conmigo la EPSO? Muchos nos preguntain cuándo os dirá EPSO que habeis pasado a la siguiente fase, o si habéis sido invitados al assessment tras pasar la evaluación de los años de experiencia, o… habeis leído o escuchado rumores sobre el desarrollo de los concursos (el primo de la prima del primo de la…. ha dicho que…). Es mejor aislarse de ese ruido y centrarse en los mensajes reales, EPSO se compromete (en el anexo II del anuncio) a comunicarse con todos los candidatos después de que hayan pasado la fase de elegiblidad e igualmente después del Talent Screener para informar de los resultados e invitarte al Assessment. Mientras tanto, puede tomar semanas o meses recibir cualquier información, así que mantén la calma. En caso de duda, puedes ponerte en contacto con EPSO también, ya que los candidatos teneis derecho a hacerlo, pero ten cuidado, las respuestas pueden ser un poco crípticas o un simple copiar/pegar de la notificación, no esperes grandes aclaraciones.

¿Podéis ayudarme desde YSE?

¡Claro! Vamos a compartir algunos enlaces útiles para esta oposición y cualquier otra. Primero podemos ayudarte con la aplicación (aquí más información). Tampoco olvides nuestra formaciones para el Assessment Centre y nuestro seminario web sobre este concurso .

Recursos de utilidad

  1. El CBT o los test psicotécnicos (ES)
  2. El Assesment centre
  3. 10 free resources (EN/ES).
  4. YSE trainings
  5. YSE – youtube
  6. YSE – Telegram (info de vacantes, cursos, oposiciones, etc.)